Целакант снова попадает в сети. Николай Непомнящий.100 великих загадок Африки.

Николай Непомнящий.   100 великих загадок Африки



Целакант снова попадает в сети



загрузка...

А ведь криптозоологи это предвидели. Хотя по большому счету почти не надеялись. Растянувшийся на долгие десятилетия поиск наконец увенчался успехом. Да еще каким! Невероятно, но факт: в сети индонезийских рыбаков с острова Сулавеси попал живой реликт – самая настоящая доисторическая рыба, обитавшая в море 300 миллионов лет назад. Это был целакант. Столь незаурядный факт так всколыхнул научное и общественное мнение, что популярный английский журнал «Нейчур» тут же признал его самым выдающимся событием 2000 г.


За год до того, как событие, о котором идет речь, получило мировую огласку, на Сулавеси объявилась молодая супружеская чета, объединенная, впрочем, не только супружескими, но и профессиональными узами. Американский ихтиолог Марк Эрдман с женой-индонезийкой, тоже морским биологом, решили провести медовый месяц в экзотическом антураже северной части Сулавеси, которая отличается от южной части этого острова, пожалуй, только тем, что лежит чуть выше экватора, то есть в другом полушарии. Прогуливаясь как-то по пестрящему диковинным разнообразием рынку приморского городка Манадо, супруги Эрдман обратили внимание на необычную крупную рыбину – выставочный, так сказать, экземпляр, который нельзя было купить. Зато можно было сфотографировать, что супруги и сделали.


Целакант


Впрочем, Марку Эрдману как специалисту достаточно было бросить один лишь взгляд на диковину, чтобы угадать – перед ним редчайший экземпляр легендарного целаканта.

Однако считалось, что ареал целаканта простирается не дальше Коморских островов, лежащих в северной части Мозамбикского пролива – между северной оконечностью Мадагаскара и Восточным побережьем Африки. А от Комор до Сулавеси 10 тысяч километров, о чем Марк Эрдман прекрасно знал.

Оказалось, что целакант, которого сулавесские рыбаки издавна окрестили «раджа-лаутом», что означает «морской царь», в здешних водах не такая уж большая редкость – и изредка попадается в рыбацкие сети.

Как бы то ни было, через год – 30 июля 1998 г. – в сети рыбаков из Манадо, которые они выставили на акул, угодил еще один экземпляр целаканта. Одна беда: в садке, куда его поместили, он прожил только 3 часа, оставив о себе всего лишь воспоминание – в виде фотографии и чучела, как это уже было не раз…

…Первого живого целаканта выловили в 1938 г. в устье южноафриканской реки Халумны. Целакант – последний представитель кистеперых, надотряда костных рыб, появившихся в среднем девонском периоде и – что примечательно! – давших начало наземным позвоночным. Считалось, что целаканты вымерли 70 миллионов лет назад. Выловленная особь была более 1,5 м в длину и весила около 60 кг. С легкой руки профессора Дж. Л.Б. Смита, изучившего редкую «находку», она получила научное название: Latimeria chalumnae – в честь места, где была обнаружена. У особи насчитывалось 8 плавников, и 4 из них очень напоминали лапки земноводного в самой ранней стадии развития. Не меньшее удивление у Смита и других исследователей вызвал и дыхательный аппарат рыбы, вернее, одна из его составляющих – орган, похожий на примитивные, только-только формирующиеся легкие. Таким образом, было получено очевидное подтверждение важнейшему положению эволюционной теории: жизнь пришла на землю из моря. Так называемые легочные рыбы были прародительницами земных позвоночных.

Кроме того, ученые поняли, что целакант, пойманный близ Восточного побережья Южной Африки, оказался в тех водах случайно. Реликтовую особь, предположили они, скорее всего занесло туда Мозамбикским течением с Севера.

Догадка подтвердилась. В 1952 г. в водах острова Анжуан, что в составе Коморского архипелага, был пойман другой живой экземпляр целаканта. Тогда же выяснилось, что коморцы издревле промышляют эту рыбу и называют ее гомбесса. Так был установлен ареал воскресшей из забвения доисторической кистеперой рыбы – западная часть Индийского океана, северный вход в Мозамбикский пролив. Впрочем, границы эти, как мы уже знаем, оказались условными.

Двенадцать лет спустя ученые получили доказательство того, что коморскую гомбессу некогда видели в другом океане, у берегов совсем другого континента.

В 1964 г. бельгийский естествоиспытатель Морис Стейнер купил у одного испанского антиквара серебряный медальон XVII в. с изображением целаканта, воспроизведенного с поразительной точностью. Не самое любопытное то, что медальон был изготовлен не на Коморских островах и даже не в Европе, а за тысячи миль от африканских и европейских берегов – в Мексике. Этот факт был подтвержден путем химического анализа серебра и установлением характерного испано-американского способа чеканки. Невероятно?

Однако французский биолог Роман Э в 1993 г. в городке Белокси (штат Миссисипи), на северном побережье Мексиканского залива, приобрел три крупные засушенные чешуйки, напоминающие плоские раковины средних размеров. Казалось, что их извлекли не иначе как из чешуйчатого покрова одного из целакантов, подробно описанных в 1938-м и 1952 гг.

Единственное, что отличало «морского царя» с острова Сулавеси от его коморского сородича, так это цвет. У сулавесского целаканта был ярко выраженный бурый окрас с желтоватыми пятнами, а не синевато-стальной, как у коморского.

Ну и, наконец, по сведениям другого французского ученого-криптозоолога, Мишеля Рейналя, ареал «раджи-лаута» простирается много дальше моря Сулавеси. Во всяком случае, о таинственной рыбе, по описаниям очень похожей на целаканта, Рейналю не раз случалось слышать от филиппинских рыбаков. А это уже Тихий океан!


<<Назад   Вперёд>>  
Просмотров: 2522


© 2010-2013 Древние кочевые и некочевые народы